21 juin 2021

Rencontre avec John Derting : L'influenceur de la photographie et la star de Tiktok

DERRIÈRE L'OBJECTIF AVEC LE PHOTOGRAPHE INFLUENCEUR, JOHN DERTING

Les gens croient souvent que leurs rêves sont irréalistes. Le succès de John Derting est pourtant la preuve que suivre sa passion porte ses fruits. Après avoir obtenu un diplôme d'associé en communication orale, John s'est engagé sur une voie plus aventureuse.

Il a sauté de l'université d'État de l'Arkansas jusqu'à Anchorage, en Alaska. Là-bas, il a commencé à filmer des vidéos du paysage naturel et vierge de l'État. Ses clips emmènent régulièrement ses adeptes là où peu d'entre eux osent s'aventurer, sur des glaciers accidentés, dans des rivières à moitié gelées et dans des grottes de glace d'une beauté dangereuse.

Le vidéaste autodidacte spécialiste de la nature compte désormais plus de 1,9M de followers sur TikTok, avec un total de 28M de likes. Il partage également des bobines avec ses 260K+ followers sur Instagram et publie des vidéos plus longues sur sa chaîne YouTube éponyme.

Dans l'entretien exclusif de John, découvrez comment il s'est lancé dans les médias sociaux et quelles sont les prochaines aventures qu'il prévoit.

1. Pouvez-vous partager un peu de votre parcours pour devenir un photographe de nature et un influenceur de voyage ? Qu'est-ce qui vous a poussé à faire de la vidéographie votre métier ?

Un jour, il y a 7 mois, j'étais en train de prendre des photos sous-marines et j'ai décidé de prendre une vidéo à la place. Il s'agissait d'une vidéo moitié plus moitié moins de la fonte de la glace d'une rivière.

Elle s'est très bien comportée sur Instagram et sur mon Facebook, avec environ 2 000 vues (je n'avais que 2 000 followers sur Instagram et Facebook à l'époque). Puis un vieil ami avec qui j'ai grandi, Ariel Mullen, m'a envoyé un message pour me dire que je devais créer un TikTok et commencer à poster.

À l'époque, je ne savais même pas ce qu'était TikTok. J'ai donc chargé ma première vidéo sous-marine et je me suis réveillée le lendemain matin avec 50 000 vues. Trois semaines plus tard, des millions de vues et 100 000 followers. Deux mois plus tard - 1,9 million de followers et plus d'un milliard de vues sur mon hashtag le plus utilisé, #Alaska.

Je filme tous les jours où il y a du soleil et je suis prêt à m'allonger dans des rivières gelées si cela me permet d'obtenir une prise de vue. Ma vidéo la plus vue a été visionnée 71 millions de fois.

2. Quel a été le plus grand obstacle à la croissance de votre audience sur les médias sociaux, et comment l'avez-vous surmonté ?

Le mien a certainement été lorsque Trump a voulu interdire TikTok. La croissance de mon compte est passée de 50 000 nouveaux adeptes par jour à moins de 500. J'étais persuadé que j'étais banni de l'ombre ou quelque chose comme ça, mais depuis, mon compte a été vu sur la page For You.

J'ai également connu un grand succès lorsque l'Inde a interdit TikTok. C'est à ce moment-là que j'ai commencé à apprendre vraiment Instagram Reels et j'ai eu un succès beaucoup plus constant en gagnant 260K followers en 4 mois, la plupart d'entre eux provenant de la viralité organique sur Instagram.

Sur Instagram Reels, vos fans voient réellement vos posts, contrairement à TikTok où vous êtes soit favorisé par l'algorithme, soit oublié. Ma meilleure bobine a été vue 23,5 millions de fois sur Instagram.

3. Souvent, les influenceurs accèdent à la célébrité avec rien d'autre que leur smartphone. Pour les influenceurs d'aventure comme vous, quel équipement est nécessaire pour produire votre contenu Instagram et TikTok de qualité ?

D'accord, j'utilise une iPhone GoPro et quelques équipements sous-marins personnalisés qui aident à la stabilité des images que j'ai fabriqués. Je ne possède surtout pas de matériel cinématographique haut de gamme, même si beaucoup de gens le pensent lol.

4. En plus de TikTok, vous avez commencé à utiliser Instagram Reels. Jusqu'à présent, avez-vous une préférence entre les deux plateformes, et si oui, pourquoi ?

Instagram, c'est sûr !

Ils sont tellement plus fiables pour pousser votre post. Vous publiez une seule vidéo "pas bonne" sur TikTok et vous détruisez l'algorithme de votre compte qui vous propulsait dans le monde entier.

C'est un peu comme un système de paliers sur TikTok et si vous tombez en dehors du palier viral supérieur, vous allez avoir du mal à le retrouver.

Sur Instagram, je peux poster une photo ennuyeuse et elle est quand même montrée à une tonne d'utilisateurs. Elle n'obtiendra peut-être que 5 000 likes, mais ce que je veux dire, c'est que leur algorithme est beaucoup plus indulgent et que vous avez toujours une chance de devenir viral.

Questions de la ronde éclair :

5. L'été en Alaska ou l'hiver ?

L'été, les rivières ne sont pas gelées et vous n'avez pas besoin de milliers de dollars d'équipement pour rester au chaud.

6. Votre endroit de randonnée préféré ?

Probablement la grotte glaciaire de Castner ou le parc national de Wrangell-St. Elias.

7. Le moment le plus effrayant du tournage ?

Tomber dans une rivière gelée et presque mourir d'hypothermie avant d'arriver à ma voiture.

J'ai également failli mourir de froid l'hiver dernier par -45 Fahrenheit à seulement un ½ mile de ma voiture lorsqu'une tempête de neige a coupé toute visibilité et que je me suis perdu.

Heureusement, j'ai utilisé l'un ou l'autre côté du lit d'une rivière pour revenir en zigzaguant sur la glace gelée. Chaque fois que j'atteignais une rive, cela me permettait de rester dans la bonne direction.

Je pensais sincèrement que j'allais mourir. Sous l'effet de la panique, votre masque de ski se fige dans le brouillard, puis vous l'enlevez et tout se fige, même vos yeux ne peuvent plus s'ouvrir.

8. En tant qu'influenceur, comment décidez-vous des marques avec lesquelles vous souhaitez établir un partenariat ? Quelles sont les valeurs les plus importantes pour vous dans un partenariat avec une marque ?

Je suis en fait très pointilleux et les seules marques avec lesquelles j'ai travaillé sont celles qui correspondent étroitement à mon thème (par exemple Clif Bar ou Lume Cube).

9. De quel partenariat êtes-vous le plus fier à ce jour, et pourquoi ?

Probablement mon partenariat avec Alpine Air Alaska (compagnie d'excursions en hélicoptère), car ils me permettent de voir des endroits impossibles à atteindre au plus profond de la nature sauvage de l'Alaska.

10. De nombreux influenceurs produisent du contenu depuis le confort de leur maison. Réaliser des vidéos comme les vôtres demande un peu plus de cran. Quel conseil donneriez-vous à ceux qui aspirent à devenir des influenceurs de l'aventure en plein air ?

Il faut s'habituer à être mouillé, à avoir froid et à perdre son matériel photo.

J'ai perdu ou cassé plus de 10 GoPro en six mois. J'ai filmé plus de quatre téraoctets de vidéo en 1080p, ce qui signifie des milliers d'heures à filmer des choses que je ne publierai jamais.

Je regarde même des vidéos YouTube sur le cinéma et la musique pour améliorer mon contenu.

Chaque vidéo doit toujours être bonne après que je l'ai regardée 10 à 20 fois.

11. L'année prochaine, à quelles nouveautés passionnantes vos téléspectateurs peuvent-ils s'attendre ?

Ils peuvent s'attendre à ce que je reste concentré sur la création de contenu. Je suis en train de créer un site web pour partager les LUT (Look Up Tables) que j'utilise avec mon public et j'espère voyager dans le monde entier pour filmer les endroits les plus sauvages pour que tout le monde puisse les voir de mon point de vue engageant.

12. Y a-t-il autre chose que vous souhaiteriez partager avec les personnes qui découvrent l'univers des influenceurs ?

Si vous êtes nouveau dans les médias, j'y réfléchirais à deux fois avant d'essayer de devenir viral.

C'est un travail à temps plein et vous êtes entièrement responsable de tout, lol.

Ce n'est certainement pas pour les personnes inconsistantes, car le fait de ne pas poster pendant 3 ou 4 jours est préjudiciable à mon avis.

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