21 juin 2021

Nose lève le rideau sur le mystérieux maître parfumeur de Dior

Il est normal que l'expérience de regarder Nose, un nouveau documentaire sur les parfums, soit une explosion sensorielle de sérotonine. Comme le film et son sujet, le parfumeur François Demachy, prennent la peine de l'expliquer, les parfums sont un moyen de transport. Un parfum peut stimuler l'imagination et - si Demachy tire les ficelles correctement, ce qu'il fait toujours - il emmène la personne qui le porte dans une roseraie en France, dans un voyage en voiture le long de la Riviera italienne ou dans un bar local sombre où vous portez votre robe préférée. Regarder le film, en portant le même pantalon de survêtement que j'enfile chaque matin depuis une semaine, m'a donné envie de me parfumer comme si je sortais.

D'une certaine manière, le film porte le nom de Demachy, qui détient le titre de maître parfumeur (souvent appelé "le nez" dans le secteur) de Dior. Il est le créateur de Dior Homme, Sauvage, Miss Dior et d'autres parfums emblématiques de la maison. En une seule bouffée, le nez sensible de Demachy pouvait identifier d'innombrables ingrédients, leur provenance et les différences distinctes entre chacun d'eux. C'est un super pouvoir en soi, qu'il utilise pour concevoir des parfums à partir de zéro et pour trouver les meilleurs ingrédients possibles pour leur création.

Demachy est ostensiblement le sujet du film, et nous apprenons quelques détails sur son processus de travail et son histoire personnelle. Mais le cœur du film, tout comme celui de Demachy, va aux agriculteurs et aux cultivateurs qui produisent les matières premières qu'il transforme ingénieusement en parfums. "Il est important de voir le parfum dans son habitat naturel", déclare Demachy au début du film. C'est ce que nous faisons, en le suivant dans ses voyages vers des champs de patchouli en Indonésie, une récolte de bergamote en Italie, la culture des roses en France et la chasse à l'ambre gris en Irlande. Au cours d'une année normale, ces images vivantes nous transporteraient ; c'est le genre de film qui vous laisse cligner des yeux un instant de plus au moment du générique. Mais après une année où la plupart des spectateurs du film sont restés sur place, il est encore plus passionnant de voir Demachy faire le tour du monde à la recherche des ingrédients les plus odorants du monde.

Le film met l'accent sur la coordination internationale nécessaire à la création d'un parfum comme Sauvage, et Demachy en partage volontiers le mérite avec les agriculteurs et les cultivateurs du monde entier. "Montrer le cercle complet de la création d'un parfum était en fait l'idée derrière le film", dit-il à Allure. Comme il le définit, ce cercle complet comprend "les personnes qui plantent la matière première, celles qui la récoltent, celles qui la transforment, celles qui la mélangent pour créer une composition, celles qui la commercialisent, la vendent, jusqu'au consommateur qui la porte et lui donne une vie. C'est cela la création de parfum, et pas seulement une personne dans un laboratoire qui mélange des senteurs."

Produits de soins pour figues de barbarie

Dans le film, la productrice Armelle Janody souligne le paradoxe de la culture des matières premières pour les parfums, en disant que les producteurs ont "les pieds dans la boue et la tête dans les nuages." J'ai demandé à Demachy ce qu'il pensait de cette juxtaposition, et pourquoi il était important pour lui de montrer les deux côtés du parfum dans le film. "Le parfum incarne cette idée de luxe et de glamour, mais il est important de montrer que cela commence avec les gens dans les champs, qui ne font qu'un avec la nature, qui la respectent pour pouvoir prendre et profiter un peu de la beauté qu'elle nous donne", dit-il. "Nous avons la tête dans les nuages parce que nous travaillons sur quelque chose d'aussi abstrait, qui n'est pas essentiel à la vie mais qui est conçu pour l'améliorer et embellir notre existence. Et si ce n'est pas un cours de comportement humain de base, je ne sais pas ce que c'est."

Nose a été produit par Arthur de Kersauson et Clément Beauvais, qui avaient déjà travaillé avec la maison de couture sur des courts métrages. Cette fois, le duo a créé un long métrage de 70 minutes qui a atterri au Festival du film de Tribeca et sera disponible en streaming à partir du 22 février sur Apple TV+, Amazon Prime Video, Google Play et Canal VOD.

Nous apprenons que Demachy est né et a grandi à Grasse, en France, la capitale mondiale du parfum. Là-bas, explique le film, l'odorat a autant de poids que la vue ou le goût. Comme un sommelier né et élevé à Napa, Demachy a le nez instinctif d'un parfumeur. Lorsqu'il élabore un parfum, il jongle avec une recette mentale comprenant entre 15 et 50 ingrédients. De mémoire, il peut conceptualiser l'amalgame de senteurs ; ensuite, dans un laboratoire qui se trouve également à Grasse, il contribue à donner vie au parfum.

Ce processus de création de parfums n'est pas fréquent. En fait, pour de nombreuses marques de parfums, les maîtres parfumeurs travaillent dans les coulisses et dans l'ombre. Le parcours de Demachy et son travail chez Dior sont restés longtemps dans l'ombre jusqu'à aujourd'hui. Il était donc important pour les réalisateurs du film de décrire son processus avec la plus grande précision. "Plutôt que d'être purement démonstratif, nous voulions donner un regard intime sur ce monde du parfum et de l'odeur", expliquent les réalisateurs de Kersauson et Beauvais à Allure. "En tournant, nous avons découvert que le voyage humain était au centre de la création de parfums pour François. L'idée était donc de laisser la caméra faire ce voyage et d'essayer de capturer ces moments de la manière la plus naturelle et la plus honnête possible."

Au lieu de faire des heures supplémentaires pour arracher des informations à Demachy, de Kersauson et Beauvais ont créé de magnifiques plans qui évoquent un sentiment, tout comme le parfum. En regardant des kilos et des kilos de roses s'empiler pendant une récolte, par exemple, vous pouvez pratiquement sentir le doux parfum de chez vous.

Vous ne ressortirez pas du documentaire avec les connaissances d'un parfumeur sur la création d'un parfum, mais plutôt avec une conviction plus profonde sur le "mystère du parfum", comme le définit Demachy. "Nous persistons à essayer de l'expliquer, de le décrire et de le disséquer, mais il n'est jamais complètement défini", dit-il. "Je crois qu'un parfum est comme l'amour - on ne peut pas l'expliquer".

Nose est disponible en streaming à partir du 22 février sur** Apple TV+, Amazon Prime Video, Google Play et Canal VOD.**

En attendant, nous vous laissons avec la bande-annonce.

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