21 juin 2021

L'Égypte condamne des femmes à deux ans de prison pour des vidéos TikTok

Deux stars égyptiennes des médias sociaux comptant des millions d’abonnés ont été condamnées pour atteinte aux valeurs familiales.

Les gardiens de la morale conservatrice égyptienne se sont longtemps concentrés sur les danseuses du ventre et les pop stars dans leurs efforts pour contrôler le comportement des femmes. Aujourd'hui, ils ont trouvé une nouvelle cible : les jeunes femmes qui sont devenues célèbres sur les plateformes de médias sociaux comme TikTok et Instagram.

Dans le dernier épisode d'une longue guerre culturelle, un tribunal égyptien a reconnu deux femmes, stars des médias sociaux, coupables de "violation des valeurs familiales" et les a condamnées chacune à deux ans d'emprisonnement. Le tribunal a également déclaré trois hommes coupables d'avoir participé à la diffusion des vidéos des femmes, selon les avocats, et les a condamnés à la même peine.

Ces condamnations sont les premiers verdicts d'une série d'au moins neuf arrestations, depuis avril, de jeunes Égyptiennes très présentes sur TikTok, une application extrêmement populaire. Une troisième femme devrait être condamnée et deux autres seront jugées pour des motifs similaires.

Les médias sociaux constituent un espace très contesté et souvent périlleux en Égypte, où le gouvernement exerce un contrôle strict sur les médias traditionnels comme les journaux et la télévision, et a recours aux tribunaux pour patrouiller les plateformes numériques hors de sa portée.

De nombreux Égyptiens ont été emprisonnés pour avoir publié sur Twitter et Facebook des messages jugés critiques à l'égard du gouvernement ou du président Abdel Fattah el-Sisi, et au moins cinq cents sites d'information ont été bloqués.

Dans certains pays, TikTok, qui appartient à une société chinoise, a fait l'objet d'un examen approfondi, car on craint que le gouvernement chinois ne l'utilise pour espionner les utilisateurs. Le président Trump envisage de prendre des mesures pour interdire l'application.

Mais en Égypte, l'attention se porte surtout sur l'impact potentiel de l'application sur la probité morale du pays.

Plusieurs femmes, pour la plupart âgées d'une vingtaine d'années, sont devenues célèbres grâce à TikTok, gagnant dans certains cas des milliers de dollars en monétisant leurs nombreux followers. Certaines portent un foulard, signe qu'elles sont issues de familles conservatrices.

La réaction est venue du Parlement égyptien ainsi que des tribunaux, certains législateurs demandant au gouvernement de suspendre Tiktok, l'accusant de promouvoir la nudité et l'immoralité.

La plupart des femmes poursuivies pour leurs publications sur TikTok ont été mises en prison sans caution. Des militants des droits de l'homme ont lancé une campagne numérique la semaine dernière pour demander leur libération.

Les deux femmes condamnées, Haneen Hossam, 20 ans, et Mawada el-Adham, 22 ans, ont gagné des millions d’abonnés grâce à des vidéos légères qu'elles ont postées sur TikTok et d'autres plateformes qui les montrent en train de danser, de chanter et de faire le clown. Les clips sont inoffensifs au regard des normes des médias sociaux et n'ont rien qui puisse faire sourciller un censeur de l'audiovisuel en Occident.

Selon l'un de leurs avocats, les femmes ont pleuré lorsqu'un juge du tribunal économique du Caire a prononcé les peines. Elles ont également été condamnées à une amende de près de 19 000 dollars chacune.

Mme Hossam, étudiante en deuxième année d'archéologie à l'université du Caire, a été arrêtée en avril pour un court clip vidéo Instagram que les procureurs ont qualifié d'indécent. Dans la vidéo, elle encourageait les femmes à poster des vidéos d'elles-mêmes sur l'application Likee, qui paie les utilisateurs en fonction du nombre de vues qu'ils reçoivent.

Les procureurs égyptiens ont accusé Mme Hossam, qui porte généralement un foulard dans ses vidéos, d'inviter les jeunes femmes à vendre du sexe en ligne. Son avocat, Ahmed Abdelnaby, a nié ces accusations.

"Rien de ce qu'elle a dit dans cette vidéo n'a violé la loi", a-t-il déclaré. "La vidéo est la preuve de son innocence, et non le contraire".

Mme el-Adham, une ancienne candidate à un concours de beauté qui compte 3,2 millions d'adeptes sur TikTok, a été en fuite pendant plusieurs jours avant son arrestation en mai, se déplaçant entre des maisons de la banlieue du Caire et de la côte méditerranéenne de l'Égypte. Au cours du procès, les procureurs ont qualifié les vidéos qu'elle a postées de "honteuses et insultantes", a déclaré son avocat.

Comme de nombreux accusés, Mme el-Adham, fille d'un policier à la retraite, est issue d'une famille de classe moyenne solide. Elle a déménagé au Caire depuis la ville côtière de Marsa Matruh il y a quatre ans pour poursuivre ses études universitaires, a-t-elle déclaré dans une interview télévisée en 2018. À l'époque, elle travaillait dans la vente.

Dans l'une des dernières vidéos de Mme el-Adham, avant que la police ne la traque en utilisant le signal de son téléphone et son utilisation d'Internet, elle posait souriante dans une combinaison une pièce en velours, les cheveux teints en bleu.

"Ils nous ont détruits, ils ont détruit une famille entière", a déclaré sa sœur aînée, Rahma el-Adham, dans une interview en larmes accordée à une chaîne de télévision.

Les deux femmes qui doivent être jugées pour des accusations similaires sont Nora Hisham et sa mère, Sherifa Refaat, qui ont toutes deux posté des vidéos sur TikTok. Elles ont été arrêtées le 11 juin 2020.

Ces poursuites commencent souvent lorsque des avocats militants, qui se présentent comme des arbitres de la moralité publique et des protecteurs du nationalisme égyptien, déposent des plaintes pénales accusant les femmes d'infractions telles que l'"incitation à la débauche" et la "diffusion de fausses nouvelles".

Les affaires sont ensuite portées devant les tribunaux par des procureurs zélés qui jouissent de pouvoirs étendus en vertu d'une loi sur la cybercriminalité adoptée en 2018, qui prévoit des peines de prison et de lourdes amendes pour les contenus numériques jugés contraires à la morale publique.

La criminalisation des femmes pour leurs vidéos TikTok contraste fortement avec le traitement d'un autre groupe de femmes égyptiennes qui, au début du mois, ont été félicitées pour leur utilisation des médias sociaux afin de mettre en lumière des plaintes pour agression, ce qui a conduit à un moment #MeToo égyptien.

Un flot de plaintes pour agression sexuelle postées sur une page Instagram concernant Ahmed Bassam Zaki, un étudiant en commerce de 21 ans, a incité les autorités à arrêter M. Zaki et à ouvrir une enquête. Depuis lors, le gouvernement a présenté un projet de loi visant à protéger la vie privée des victimes d'abus sexuels.

Les militants égyptiens affirment que la classe sociale explique en partie la différence de traitement entre les deux groupes de femmes. Alors que les femmes de TikTok sont issues de la classe ouvrière ou de la classe moyenne, les accusatrices de M. Zaki viennent de familles plus riches et puissantes qui sont moins souvent la cible de la censure morale.

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